Menschen, die inspirieren: Die "Unsinkbar" Maggie Brown

Margaret Brown war mehr als nur eine amerikanische Socialite und Philanthropin; Sie war eine Frau mit einem großen Herzen und einer Liebe zu den Menschen. Maggie hatte einen bescheidenen Anfang, der ihr vielleicht die Sorge um die weniger Glücklichen gegeben hat, die sie berühmt gemacht hat. Geboren als Margaret Tobin am 18. Juli 1867 in Hannibal, Missouri, als Tochter irisch-katholischer Einwanderer, die in einem Zweizimmerhaus lebten, hatte sie drei Brüder, eine Schwester und zwei Halbschwestern. Ihre Eltern waren beide sehr jung verwitwet.

Als Margaret achtzehn war, zogen sie und ihr älterer Bruder Daniel mit ihrer Schwester Mary Ann und dem Ehemann ihrer Schwester nach Leadville, Colorado. Damals bot der Bergbau in Colorado vielen eine Chance auf einen guten Job in der Industrie oder in Betrieben, die den Bergleuten und ihren Familien dienten. Maggie lebte mit ihrem Bruder in einem kleinen Haus und fand Arbeit in einem Kaufhaus. Margaret lernte schließlich JJ Brown kennen und heiratete ihn.

Maggie hatte die Chance, reiche Männer zu heiraten, die ihr Vermögen im Bergbau verdienten, und versuchte, sie zu umwerben. Stattdessen heiratete sie einen autodidaktischen Unternehmer. Darauf angesprochen sagte sie:

„Ich wollte einen reichen Mann, aber ich liebte Jim Brown. Ich dachte darüber nach, wie ich Trost für meinen Vater wollte und wie ich beschlossen hatte, Single zu bleiben, bis sich ein Mann präsentierte, der dem müden alten Mann die Dinge geben konnte, nach denen ich mich sehnte.“ . Jim war so arm wie wir und hatte keine besseren Chancen im Leben. Damals kämpfte ich hart mit mir selbst. Ich liebte Jim, aber er war arm. Schließlich entschied ich, dass es mir mit einem armen Mann besser ging wen ich liebte, als mit einem Reichen, dessen Geld mich angezogen hatte. Also heiratete ich Jim Brown.“

Das Paar heiratete am 1. September 1886 in Leadville in der Verkündigungskirche. In den nächsten drei Jahren hatten sie zwei Kinder, Larry und Helen. 1893 änderte sich alles für die Familie Brown. JJ war für die Entdeckung von Gold in der Little Jonny Silver Mine im Besitz von Ibex Mining verantwortlich. Der Wechsel von der Silber- zur Goldproduktion machte das Unternehmen reich und drehte die neunzigprozentige Arbeitslosenquote der Bergleute in Leadville um. Ibex gab ihm 12.500 Aktien und eine Position im Vorstand.

Margaret widmete ihre Zeit und Mühe der Arbeit in einer Suppenküche, die den bedürftigen Familien von Bergarbeitern auf ihrem Glück diente. Sie war offen, wenn es um die Rechte der Frau ging, und sehr aktiv in der Wahlrechtsbewegung, um Frauen das Wahlrecht zu verschaffen. Maggie half bei der Beschaffung von Spenden für die Kathedrale der Unbefleckten Empfängnis (1911 fertiggestellt). Sie arbeitete auch mit Richter Ben Lindsey zusammen, um mittellosen Kindern zu helfen und das erste Jugendgericht der Vereinigten Staaten einzurichten, das das Modell für das moderne US-Jugendgerichtssystem bildete.

Margarets soziale Ansichten wurden von ihrem Ehemann, der sehr sexistische Ansichten über die Rolle der Frau in Ehe und Gesellschaft hatte, nicht unterstützt. Leider waren diese Ansichten damals typisch für die meisten wohlhabenden Männer und ihre gesellschaftlichen Frauen. Obwohl es ihr nie passiert ist, wurden Frauen von ihren Ehemännern regelmäßig und legal für die meisten Verstöße ausgepeitscht. Dazu gehören beispielsweise das späte Servieren des Abendessens, ein unordentliches Haus oder das Versäumnis, Kinder richtig zu beaufsichtigen. Maggie schaffte es auch, JJ und andere zu ärgern, indem sie übergroße Damenhüte trug, um auf sich und ihre Anliegen aufmerksam zu machen.

In weniger als einem Jahr waren die Browns wohlhabend und kauften 1894 ein viktorianisches Herrenhaus in Denver. 1897 bauten sie ein Sommerhaus in der Nähe von Bear Creek im Südwesten von Denver. Margaret half bei der Gründung des Denver Women’s Club mit anderen wohlhabenden Frauen. Die Mission des Clubs war es, das Leben von Frauen durch Bildung und Philanthropie zu verbessern. Maggie nahm ihre neue Rolle an, indem sie sich mit den Künsten beschäftigte und fließend Französisch, Deutsch, Italienisch und Russisch sprach.

Margaret Brown wurde eine wohlhabende Persönlichkeit des öffentlichen Lebens, aber sie verachtete Snobs. Maggie gab erfolgreiche Partys, an denen viele von Denvers bekannten Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens teilnahmen. Doch selbst nachdem sie eine Vereinigung gegründet hatte, die die französische Kultur feierte (die damals bei wohlhabenden Frauen beliebt war), konnte sie sich nicht in Denvers elitärste Frauengruppe, Sacred 36, einlassen. Mitglieder dieser Gruppe nahmen an exklusiven Partys und Abendessen teil von Louise Sneed Hill. Brown nannte sie „die snobistischste Frau in Denver“.

Maggies frühe feministische Ansichten ärgerten ihren Mann und einige der einflussreicheren Mitglieder der Denver Society ständig. 1909 unterzeichneten Margaret und JJ einen Trennungsvertrag. Als religiöse Katholiken ließen sie sich nie scheiden, sondern lebten für den Rest ihres Lebens getrennt. Die beiden kommunizierten immer noch freundlich und kümmerten sich umeinander. Margaret erhielt eine Barabfindung, blieb im Besitz ihrer Häuser und erhielt eine monatliche Zulage von 700 US-Dollar, um ihre Reisen und soziale Arbeit fortzusetzen.

1912 reiste Margaret Brown durch den Nahen Osten und Europa. Während ihres Aufenthalts in Frankreich erhielt sie eine Nachricht aus Denver, dass ihr ältestes Enkelkind schwer erkrankt sei. Sie buchte eine First-Class-Passage auf der RMS Titanic, dem nächsten Passagierschiff, das nach New York ablegte. Ihre Tochter Helen sollte sie begleiten, doch sie entschied sich, in Paris zu bleiben, um ihr Studium fortzusetzen. Brown wurde am Abend des 10. April 1912 an Bord des Tenders SS Nomadic in Cherbourg, Frankreich, zur Titanic transportiert.

Am 15. April 1912 prallte die Titanic gegen 23:40 Uhr auf einen Eisberg. Keine drei Stunden später rutschte es unter die Oberfläche. Während der Eile, so viele wie möglich zu retten, half Maggie anderen Passagieren, in ihre Rettungsboote zu steigen, und weigerte sich, ihr eigenes zu besteigen. Im Rettungsboot Nr. 6 ließ sie sich schließlich dazu überreden, das Schiff zu verlassen wie ihre anderen Aktionen, um Leben zu retten und Überlebenden zu helfen.

Als die Titanic sank, drängte Maggie Quartiermeister Robert Hichens, das halbleere Rettungsboot umzudrehen und nach Überlebenden zu suchen. Hichens hatte Angst, dass das Rettungsboot entweder durch Sog von der Titanic heruntergezogen oder von Leuten überschwemmt werden würde, die versuchten, hineinzukommen, also lehnte er ihre Anfrage ab. Passagiere ihres Rettungsbootes erzählten später der Presse, dass Brown daraufhin gedroht habe, das Besatzungsmitglied über Bord zu werfen. Nachdem die Titanic Survivors von der RMS Carpathia abgeholt wurden, organisierte Brown ein Komitee von Passagieren der ersten Klasse, um Passagieren der zweiten und dritten Klasse zu helfen. Sie stellten das Nötigste zur Verfügung und arrangierten sogar eine Beratung.

Margaret Brown kandidierte 1914 für einen Senatssitz von Colorado. Sie beendete abrupt ihre Kampagne, nach Frankreich zurückzukehren, um während des Ersten Weltkriegs mit dem American Committee for Devastated France zu arbeiten. Danach nutzte sie ihren neu gefundenen Ruhm als „The Unsinkable Mrs. Brown“. “, um sich für die Alphabetisierung von Frauen und Kindern und bessere Arbeitsbedingungen für Bergleute einzusetzen. Maggie setzte sich auch weiterhin für Frauenrechte ein und sammelte Geld für würdige Zwecke wie das Rote Kreuz.

In den 1920er Jahren erfüllte Maggie einen lebenslangen Ehrgeiz und wurde Schauspielerin. Der Wunsch, den die Öffentlichkeit ihr wegen all der Werbung entgegenbringen musste, die sie erhielt, brachte die Menschen in großer Zahl heraus. Ihr Ruhm als Überlebende der Titanic und ihre ausgesprochene Dreistigkeit machten sie sofort zu einem Erfolg in der Welt des Theaters. Sie überlebte ihren Mann, aber am 26. Oktober 1932 starb Margaret Brown im Barbizon Hotel in New York City im Schlaf. Eine Obduktion ergab, dass sie an einem Hirntumor gestorben ist. Sie wurde mit JJ Brown auf dem Friedhof von Holy Rood in Westbury, Long Island, New York beigesetzt.

Margaret Browns Ruhm als heldenhafte Überlebende der Titanic half ihr, die Denkmalpflege und das Gedenken an den Mut und die Ritterlichkeit der Männer an Bord der Titanic zu fördern. Während des Ersten Weltkriegs arbeitete sie mit dem American Committee for Devastated France zusammen und half verwundeten französischen und amerikanischen Soldaten. Für ihr Engagement, ihren Aktivismus und ihre Philanthropie wurde sie mit der französischen Ehrenlegion ausgezeichnet.

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Source by William A. Edwards

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